El Gobierno reaccionó ante el avance de la inflación con transferencias por 0,3% del PBI para los sectores más desprotegidos en busca de apuntalar el consumo. Los analistas coinciden en que servirá para sostener los ingresos, pero que no implicará un repunte en los niveles de actividad. En este contexto, y por el avance de precios, sobre todo en productos básicos, alertan que la pobreza podría crecer 1 punto en el primer semestre de este año.

El presidente Alberto Fernández y su ministro de Economía, Martín Guzmán, anunciaron este lunes un bono de $18.000 a pagar en dos veces, durante mayo y junio, para un universo de 13 millones de personas entre los que se encuentran trabajadores informales, monotributistas de las dos categorías más bajas, trabajadoras de casas particulares. Para los jubilados y pensionados el pago será en una sola cuota el mes próximo.

Según cálculos del Ministerio de Economía, se inyectará a los sectores que menos posibilidades tienen de recomponer su ingreso un total de $200.000 millones, es decir, 0,3% del PIB. A eso hay que sumarle el incremento del 50% para quienes perciben el beneficio de la Tarjeta Alimentar, que sumaría otros $10.000 millones a la cuenta pero que seguirán siendo efectivos durante todo el año. 

Sostener la recuperación

El equipo económico del Gobierno está preocupado por sostener la recuperación de la economía, que en 2021 fue del 10,3%, porque los primeros datos del año daban una desaceleración en el consumo privado, que actualmente representa cerca del 60% del PBI. La inflación del primer trimestre, que acumuló 16,1%, pegó en los ingresos. Según informó la consultora Scentia, si bien el consumo lleva 9 meses consecutivos en alza, en marzo creció 3,7% mientras que las subas habían sido más altas en enero (6,9%) y febrero (9,9%).

“Teniendo en cuenta los bajos niveles de los ingresos que tienen los sectores alcanzados por el bono, la suma es significativa y puede ayudar a recuperar lo perdido por la inflación en el primer trimestre, que fue del 16,1%”, señaló el director de Eco Go, Sebastián Menescaldi. No obstante, el economista advirtió que la medida servirá para sostener el consumo pero “no para impulsarlo”.

Por su parte, el consultor económico, Santiago Manoukian, afirmó que el bono “no luce como una medida que pueda inducir un impacto significativo sobre el consumo mediante una recomposición de los ingresos frente a la aceleración inflacionaria”. En todo caso, apuntó, “servirá como alivio de corto plazo, pero no para torcer el rumbo de la actividad durante los próximos meses”.

¿Puede aumentar la pobreza?

Además de sostener la recuperación de la economía, una de las preocupaciones oficiales es que los niveles de pobreza e indigencia puedan volver a subir, luego de la baja que experimentaron en el último semestre de 2021 para llegar al 37,7% y 8,2% de la población, respectivamente. 

Para Leopoldo Tornarolli, del Centro de Estudios Distributivos, Laborales y Sociales (Cedlas) de la Universidad Nacional de La Plata, dicha mejora de los indicadores tuvo que ver con que “la suba en los valores de las canastas de indigencia (16%) y pobreza (14,5%) fueron menores a la inflación durante el período (21,4%)”. Según explicó el economista, esta tendencia se revertirá este semestre, ya que “ambas canastas subieron sólo en el primer trimestre muy por encima de la evolución general del IPC que mide el Indec”.

En ese sentido, Martín González Rozada, profesor del departamento de economía de la Universidad Di Tella, afirmó que, según sus proyecciones, la incidencia de la pobreza para el semestre octubre de 2021 y marzo de 2022 escaló al 38,6%. Esto representa un alza de casi 1 punto porcentual, cuando la mayoría de las consultoras estiman que en abril los precios minoristas avanzarían, al menos, 5%.

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Agustín Maza

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