El propietario de OnlyFans obtuvo una ganancia inesperada de 500 millones de dólares en los últimos dos años gracias al auge de la popularidad de la plataforma para que los creadores de contenidos para adulto y las celebridades vendan fotos y videos a sus seguidores en Internet.

Leo Radvinsky, un pornógrafo y empresario de Internet ucraniano-estadounidense, adquirió OnlyFans en 2018 de parte de Tim Stokely, un empresario con sede en Essex, su padre Guy, un exbanquero de la ciudad de Londres. Gracias a los dividendos, Radvinksy se hizo con USD 284 millones en 2021 y USD 233 millones en 2022, por lo que su patrimonio ya supera los mil millones de dólares.

Qué es OnlyFans

OnlyFans tiene un funcionamiento muy simple: un usuario se crea una cuenta y sigue a sus creadores de contenido preferidos, a quienes le paga una suscripción mensual de entre 5 y 50 dólares para acceder a contenido exclusivo y, en ocasiones, hablar con ellos o comentar sus posteos. También existe la opción de dejarle propina a cualquier creador o creadora y el monto puede ser de hasta USD 100. En particular, este aspecto está más relacionado a un pedido de contenido personalizado.

No es una red social —aunque se puede seguir personas que publican fotos, videos y textos—, ni una plataforma de streaming —aunque se paga para acceder a contenido que no puede verse en otro lado— ni una app de mensajería —pese a que tiene un chat incorporado y pueden establecerse diálogos directos con los creadores de contenido—. 

Leo Radvinsky mantiene un perfil bajo pese a su fama

Es, en cambio, una plataforma de "micromecenazgo", en su mayor parte compuesta por creadores de contenido adulto y pornográfico.  OnlyFans permite a los creadores de contenido, como instructores de acondicionamiento físico, músicos y estrellas eróticas, vender videoclips, mensajes y artículos directamente a los fanáticos, y se queda con el 20% de las ganancias de cada creador de contenido.

El éxito de OnlyFans con la pandemia

A finales del 2020, OnlyFans consiguió un ritmo de crecimiento de medio millón de usuarios nuevos al día. En su informe anual, la compañía reveló que las ganancias antes de impuestos en el año hasta noviembre de 2021 aumentaron de USD 61 millones a USD 433 millones, mientras que los ingresos se dispararon de USD 358 millones a USD 932 millones.

Según las últimas cifras difundidas por la compañía, OnlyFans hizo transacciones por valor de 1.000 millones de dólares a sus creadores durante sus últimos cuatro años de existencia. Dentro de la plataforma hay al menos 700.000 creadores de contenido y 50 millones de usuarios registrados, y lo hicieron logrado en tiempo récord: en febrero eran 200.000 y 20 millones respectivamente.

En total, los usuarios de OnlyFans gastaron casi 4.800 millones de dólares en la plataforma en 2021 en pornografía, consejos de entrenamiento y consejos de cocina, la mayor parte de los cuales fueron directamente a los creadores.

La pandemia impulsó a muchas personas a vender contenido erótico

¿A qué se debe este crecimiento?  OnlyFans floreció porque permitió a las personas con muchos seguidores en las redes sociales monetizar el contenido sin tener que depender de anuncios patrocinados u ofertas promocionales, un gran avance para los artistas adultos que luchaban para que los espectadores pagaran por un producto disponible gratuitamente en muchos otros sitios.

Las ganancias de OnlyFans ahora superan con creces las de MindGeek, el imperio de entretenimiento para adultos detrás de sitios como Pornhub y YouPorn, informó Financial Times.

El dilema de OnlyFans y sus creadores

Pese a que tanto su dueño anterior como su dueño actual tienen pasado en la pornografía, la plataforma buscó en los últimos años alejarse de la imagen de una compañía de contenido sexual para pasar a una marca más convencional. De hecho, sostuvo en más de una ocasión que hay un número creciente de creadores que venden contenido no sexual —como artistas que venden sus obras o famosos que muestran su detrás de escenas—. 

Sin embargo, todavía tiene que revelar cifras sobre el desglose de sus ingresos, y es ahí donde se verá cuál es el peso real de los creadores de contenido no sexual en la plataforma. El contexto actual no le daría la razón a OnlyFans: tanto esta plataforma como otras similares (donde se crea contenido exclusivo) experimentaron un crecimiento enorme desde la pandemia, al tiempo que se multiplicaron las personas que venden fotos y videos eróticos o sexuales.

OnlyFans está muy asociado al contenido erótico

El año pasado, OnlyFans amagó con prohibir el contenido sexual en la plataforma porque, según su fundador, los bancos no querían ser asociados a los pagos por pornografía. El rechazo fue total: tanto los usuarios como los creadores acusaron a la empresa de "desechar" a quienes la habían hecho ser lo que es y que le habían incrementado su valor en millones.

Debido al repudio generalizado, dio marcha atrás con la medida: "Gracias a todos por hacerse escuchar. Hemos tomado los recaudos necesarios para apoyar a nuestra diversa comunidad de creadores y hemos suspendido el cambio de política planificado para el 1° de Octubre. OnlyFans está del lado de la inclusión y seguiremos ofreciéndole una casa a todos los creadores", comunicó. 

Amrapali Gan, el sucesor de Stokely como director ejecutivo de OnlyFans, dijo: "Nuestro enfoque de crear primero la plataforma de redes sociales más segura del mundo impulsó a OnlyFans a un 2021 sin precedentes".