El escritor indio Salman Rushdie, quien fue apuñalado en el cuello el pasado viernes antes de brindar una conferencia en Nueva York, se encuentra "en el camino de la recuperación", según confirmó su agente, Andrew Wylie, al diario 'New York Times'.

La mejoría del novelista va de la mano con la salud extraordinaria que presentan las ventas de su novela "Los versos satánicos", por la que fue condenado a muerte por Irán en 1989 debido al supuesto carácter "blasfemo" de la obra.

El sábado a la tarde, tres ediciones de la obra encabezaban el ranking de libros de Amazon, que marca el ritmo de libros vendidos en las últimas 24 horas. Su primer best seller, "Hijos de la medianoche", ocupaba la cuarta posición, según consigna la agencia de noticias AFP.

La edición de bolsillo de "Los versos satánicos" es el segundo libro más vendido en la lista de censura y política y el 18º libro más vendido en la plataforma de Estados Unidos en general, según la lista de las obras más vendidas de Amazon.

Tras el atentado, se disparan las ventas de los libros de Salman Rushdie

Además, es el libro más vendido de la plataforma en ficción de sátira literaria y ficción literaria psicológica y una copia digital en español ocupa el puesto de mayor venta de literatura y ficción en español y el segundo puesto de mayor venta de ficción en español.

El interés de los lectores también está impulsando otros formatos y versiones de la novela en las listas de Estados Unidos, con la versión digital ocupando el puesto 23 en la tienda Kindle de libros electrónicos de Amazon.

El incidente también hizo que la novela suba en las listas de éxitos de otros países, con una versión rústica de la obra clasificada respectivamente como los libros más vendidos en los puestos 16, 48 y 50 en plataformas que sirven a Canadá, Australia y el Reino Unido.

En la librería Strand de Nueva York, varias obras de Rushdie estaban entre las más requeridas por el público, sin contar los pedidos por la web. "La gente llega y busca cualquiera de sus libros, quieren saber qué tenemos", afirmó Katie Silvernail, jefa de una sección de la librería. Usuarios de Twitter, en tanto, instaron a comprar libros de Rushdie como forma de expresar solidaridad.

El ataque sufrido por Rushdie

Rushdie fue atacado antes de una aparición esperada para hablar el pasado viernes en Nuevo York y, luego de lo ocurrido, fue trasladado al hospital donde fue sometido a una cirugía de emergencia. Según su agente, Andrew Wylie, el escritor se encuentra "recuperando la voz y es capaz de respirar sin ayuda".

El ataque sucedió antes comenzar la conferencia, cuando un hombre subió corriendo y atacó a Rushdie y a un entrevistador, justo en el momento en el que el escritor era presentado. Entonces, el autor cayó al suelo, fue socorrido por un equipo médico y trasladado en helicóptero a un hospital, mientras el atacante fue inmovilizado y detenido por los efectivos de seguridad.

Según Forbes, el novelista recibió diez puñaladas de Hadi Matar, un estadounidense de 24 años descendiente de inmigrantes libaneses y, según los medios de comunicación de ese país, con un amplio historial de apoyo en redes sociales a movimientos radicales del chíismo, la versión del Islam que domina en Irán.

Matar compareció el sábado por la tarde, hora local, en un juzgado del condado de Chautauqua, donde tuvo lugar el intento de asesinato, situado a 500 kilómetros de la ciudad de Nueva York y a 160 de Toronto, la mayor ciudad de Canadá. La Fiscalía lo acusa de intento de asesinato en segundo grado, una pena por la que podría ser condenado a varias décadas de cárcel. El agresor se declaró inocente de los cargos.

Hadi Matar, acusado formalmente de intento de asesinato

La polémica que rodea a "Los versos satánicos" y persecusión a Rushdie

"Los versos satánicos" es sin duda el libro más conocido de Rushdie, pero también el que le arruinó la vida, ya que tras su publicación llegó la "fatwa" (decreto religioso) del ayatollah Alí Khomeini, que por sus alusiones lo juzgó blasfemo hacia el Islam, y lo obligó desde 1989 a vivir en la sombra y en el miedo.

Khomeini emitió la fatua y pidió la ejecución de Rushdie y otras personas involucradas en la publicación del libro y ofreció una recompensa de 3 millones de dólares por la cabeza del ensayista.

El escritor tenía entonces 42 años y era muy conocido tras haber ganado el Premio Booker con su novela anterior, "Hijos de la medianoche". Sin embargo, de nada le sirvió su prestigio ni vivir en el Reino Unido, lejos de la geografía donde surgió la condena a muerte: la novela fue considerada por algunos musulmanes como una falta de respeto al profeta Mahoma y desde entonces estallaron protestas a menudo violentas contra el ensayista, quien nació en India en una familia musulmana.

El controvertido libro de Rushdie que lo condenó a muerte

El gobierno de Gran Bretaña le otorgó protección policial, cuando estaba en la escuela y donde estableció su hogar. "'Respeto a la religión' se ha convertido en una frase clave que significa 'miedo a la religión'. Las religiones, como todas las demás ideas, merecen críticas, sátiras y, sí, nuestra intrépida falta de respeto", aseguró en una entrevista el autor, que pasó casi una década escondido, mudándose de casa repetidamente y sin poder decirles a sus hijos dónde vivía.

Pero "Los versos satánicos", además de condicionar la vida a su autor, también causó la muerte de muchas personas en todo el mundo: 59, según la BBC News, entre traductores asesinados y personas muertas durante las manifestaciones de protesta y las contramanifestaciones de apoyo, así como las condenas por la censura impuesta al volumen en algunos países.

En Italia, en 1991, otro ataque con puñal sacudió al mundo de las letras: la víctima fue Ettore Capriolo, traductor de "Los versos satánicos", en su casa de Milán. Afortunadamente pudo sobrevivir.